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评李剑阁先生的两点谬误

  李剑阁先生最近可能比较烦,因为他在高端论坛和研讨会上所发表的观点——工资提得太高会减少投资增加失业——招致读者猛烈抨击。由于媒体的广泛报道,李剑阁先生的言论已广为人知,此处不再赘述。但笔者以为,李剑阁先生作为国务院发展研究中心副主任,作为具有官方背景的著名经济学家,其上述论点所包含的两点谬误,必须加以澄清。

  按照李剑阁先生论点之原意,工资提得太高会使打工者丧失工作机会。对此,有两个问题。其一,何谓“提得太高”?没有确切定义,有“拍脑袋”之嫌。当然,笔者没有机会亲历会场,不知原话如何,也许是以讹传讹。其二,提高工资会增加失业,这似乎是一个宏观经济理论上的命题,但很可能是一个错误的命题。

  从宏观经济理论角度看,工资有所谓名义工资和实际工资之分;名义工资为劳工实际到手的货币工资;实际工资为名义工资剔除物价变动因素后所代表的实际购买力。“提高工资会增加失业”的命题没有区分名义工资和实际工资之别,失之模糊。然考虑剑阁先生在研讨会上发言时间有限,且估计听众均有一定档次,可能不必对基本概念再一一分述,因此不可苛责。从“工资提得太高”的题设来理解,至少工资涨幅要超过通货膨胀,故此可以推论,剑阁先生所指当为实际工资。然而“提高实际工资会增加失业”的命题,从宏观经济学角度去理解,仍然很可能是一个错误命题。

  提高实际工资会增加失业,用宏观经济学的术语来描述,意谓实际工资的变动是逆周期的——实际工资上升会导致产出下降,失业增加。这个论点似乎源于凯恩斯的《就业、利息与货币通论》,凯恩斯在《通论》中指出:如果产出过高,失业和实际工资就比较低;如果产出过低(经济处于衰退或萧条时期),失业和实际工资就比较高。看来剑阁先生对凯恩斯的《通论》比较了解。

  但是,读者如果对宏观经济思想史稍作了解就会发现,凯恩斯的上述观点颇有商榷余地,甚至就连凯恩斯本人对此也不很坚持。凯恩斯《通论》发表之后,其关于实际工资逆周期变动的论点即招致许多经济学家(特别是劳动经济学家)的激烈批评,其中尤以青年经济学家约翰?邓洛普为甚。邓洛普于1938年在经济学杂志上著文称,实际工资是顺周期变动的,即产出高时实际工资较高,失业较低;产出低时实际工资较低,失业较高。凯恩斯于1939年专门著文在经济学杂志上对邓洛普的质疑做出答复:首先,实际工资逆周期变动的设定是为了尽可能与“古典经济学”方法论保持一致,但对《通论》的核心内容并非必要;其次,他本人原则同意劳动经济学家的理论和实证研究成果。

  在此之后,直到20世纪八九十年代,许多经济学家对实际工资与产出的关系做过大量深入的实证研究,结果基本支持邓洛普的观点,即实际工资是顺周期而非逆周期变动的,尽管有时这种趋势不怎么明显。对此,中国社会科学院的专家刘树成、沈利生、钟学义研究员等人于20世纪90年代初翻译的宏观经济学高级教材中也有比较详细地论述。

  按照李剑阁先生论点之原意,工资提得太高会使投资者把产业转移到工资更低的越南等地,即会使投资外流,或者减少国外投资流入。此论点的错误原因在于,首先,从影响实际工资变动的因素考虑,在某些情况下,是由于投资减少经济衰退导致实际工资上升,而不是相反。

  例如,在20世纪三十年代的大萧条中,是由于投资减少经济衰退导致物价快速下降,从而使实际工资表现出上升趋势。如果那时试图通过降低工资来缓解危机,情况只会更遭:工资下降会使劳工收入进一步减少,使得社会消费量降低,导致物价进一步下滑,这样企业效益就好不起来,又怎么会增加投资?对此,美国经济学家萨克斯、德朗等人早在20世纪八九十年代就有过比较详细的探讨。当前我国面临的通货紧缩压力,原因颇为相似。

  其次,从吸引国外直接投资的角度考虑,廉价劳动力优势是一个有利因素,但不是唯一因素。关于中国吸引国外直接投资流入的主要因素,不少学者做过探讨,归纳起来,除了廉价劳动力优势之外,还包括以下几点:对外资的优惠政策、相对较好的基础设施、潜在的国内大市场、稳定的宏观经济环境等等。

  劳动和社会保障部最近的研究成果表明,劳工工资过低不仅使我国的出口贸易面临巨大的国际压力,国内的贫富差距问题也因此变得更为突出。不难想象,过分强调利用廉价劳动力优势吸引外资,不仅会削弱国内市场的发育壮大,还可能损害稳定的宏观经济环境,于促进投资会有何助益?

  笔者注意到,今年以来,李剑阁先生在不同场合多次呼吁,我国的廉价劳动力优势可能在未来十余年内消失。窃以为,剑阁先生忧国忧民的胸怀着实令我辈敬仰,但是其论点却不足为信。

  除了本文谈到的廉价劳动力优势之外,剑阁先生更认为沿海经济发达地区土地成本的快速上升,会加快销蚀劳动力成本优势,此论更值得商榷:当前更重要的问题是农民土地补偿金过低;通过低价土地诱导投资所产生的经济社会问题远没有引起足够的注意。

  廉价劳工和廉价土地始终是解决三农问题的两大拦路虎,然而在这两个问题上,剑阁先生似乎都跟大众的关注焦点背道而驰,也许仅此一点,已足以令人深思。

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