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中美教育︱一位访学妈妈的学前教育考察笔记

  借由在美国加州大学伯克利访学的机会带孩子亲身体验了美国的学前教育,尽管如今我们可以从媒体和网络平台看到不少国外的教育模式、教育理念,但百闻不如一见,从自身的认知去探索一个真实的中美教育差异。我们在美国生活的时间不算太长,只有一年半载,但是从一个学者的视角去窥视美国教育制度和政策安排与一般人也许存在一定的差异,此文试图管中窥豹,分享一些美国学前教育的经历和体验。

  加州Richmond里士滿Fairmont公立小学的家长咨询板。本文图片均由 作者提供

  美国的教育主要由三级政府提供和资助,即联邦政府、州政府和地方政府(学区)。在小学和中学阶段,课程、资金、教学和其他政策都由当地选举产生的学区委员会决定。教育标准和考核标准通常也由州政府制定。在美国大部分地区,公民在18岁之前必须接受教育,学生可以选择进入公立学校、私立学校或家庭学校就读。在多数公立和私立学校,教育分为3级水平:小学、初中和高中。在教育模式上,美国基本采用6+3+4 的方式,即小学6年(幼稚园TK到五年级)、中学3年(六年级到八年级)、高中4年(九年级到十二年级),不过各学区可以自行制定各级学校的学制,比如有些学区就采取 7+3+3 的方式,有些学校则是 K-8年级全包,实际情形在不同地区存在差异。

  我们说的学前教育主要是针对小学以前的儿童,主要包括3岁以前的日托(daycare)、3-5岁的学前班(preschool)和5岁以后的幼儿园(Kindergarten)或过渡班(Transitional Kindergarten,一般称为TK)。

  日托班主要承担照顾幼儿,培养他们的基本生活自理能力和行为规范的养成,比如吃饭、喝奶、大小便以及与其他小朋友一起互动玩耍等,类似中国的小班和托儿所。

  学前班主要针对孩子初级认知能力、表达能力和学习能力的培养,比如字母、数字、季节、唱歌、跳舞、画画等内容,美国特别注重在这个阶段的户外活动和集体活动,不少幼儿园都会经常组织团队外出去动物园、博物馆、农场等具有特色的地点场所学习体验,让幼儿接触社会和大自然。5岁以前的教育都是自费的、私立的。5岁以后,孩子就进入了美国义务教务制的第一年,父母可选择9月以后让孩子进入公立或私立的幼儿园,有半天也有全天的。且一周有去四天的,也有去五天的。其中,TK班主要接纳9月1日到12月2日这段时间内出生的满5周岁的孩子入读的班级,但并非所有州或小学都开设TK班。

  幼儿园阶段是为未来入读小学做准备,因此具有承上启下的作用。这个阶段老师和家长都会特别重视孩子的阅读、写作、数学、科学、艺术(音乐和绘画)和语言表达的能力,不少幼儿园还会教学西班牙语。尽管美国老师很少给这个阶段的孩子留任何家庭作业,但每隔一段时间老师会对孩子开展学业评估,并建议家长在哪些部分需要加强孩子的能力。因此,师生和家长之间的三方互动是学习中至关重要的环节。学前教育的授课时间上午时段基本都是从8点或8点半到中午11点半至12点,下午时段从12点半到3点半或4点,如果需要让孩子参加晚托班(after school care)延长至5点左右放学,在私立学校则要另外收费。不论公立私立,学校一般都提供早餐、点心和午餐,公立的全部免费,私立的大多已经包含在学费里。

  在入学条件上,美国采取就近上学的原则,以小朋友实际居住地址为准,学区内的学校必须接收学生。一般而言,每个学区都有不少学校,私立的幼儿园尤其多,家长可以根据就近原则或心仪的幼儿园是否有名额入读来决定,通常私立学校收费贵名额相对更多一些。

  大部分美国学前教育的学校采取开放注册制度,秉持先来先到的原则,有些甚至还要抽签入学。如果名额满了家长也可以在waiting list排队等候,如果有人离开则有机会入读。各校开放注册时间都会在学校网站上公布,家长可以通过电话邮件联系,也可以前往学校咨询了解。正因为属地原则的规定,在美国入读学前班必须携带孩子的出生证明文件和护照、疫苗记录,家长或监护人的护照及住址证明(可以是房契、租赁合同或水电费的账单),且必须带上孩子亲身去学校才能报名入读。这一点对访问学者,即临时居住者也同样方便优惠。

  最重要的是符合入读条件,可以享受到极其便利的手续入读就近的学校,公立学校入读需要视乎有无名额空位而定,家长也可以选择私立学校,提前通过了解其课程,教学理念,师资团队和费用来进行筛选和报名。手续非常简单方便,通常符合条件的话报名后一两天就可以正式入读。

  美国学前教育制度最让人感到惊喜或受到震撼的就是极其便利的入读手续和人性化的管理模式。以笔者一个访问学者身份的“外国人”为例,从网上了解幼儿园信息,到实地报名,到入读不过两三天时间。只要携带本地居住的证明文件,对本人而言就是房租合同,孩子的出生证、护照、过往的疫苗记录还有在美国必不可少的保险合同就可以轻松入读。因本人选择的是一家私立幼儿园,在程序上比公立学校的更为简便。带五岁女儿到了学校,了解了名额空缺情况,对方表明有空位,就接纳读书。学校当场审核材料通过后,家长支付80美金注册费,第二天就可以入读Preschool了,学费缴纳也相当简单,每个月初收到账单后可以在网上付费也可以到学校直接缴费。而如果要离校只需提前两周告知校方就可以终止学习。

  除了让人感动的便捷和省时,更重要的是他们的人性化管理模式。比如在报名时学校会非常细致地评估儿童的个人情况,询问家长幼儿出生时的基本情况、食物过敏情况、疾病史,作息规律和个人爱好,包括睡眠、饮食、母语和主要语言等。并且在高度尊重家长和儿童个人喜好和选择的前提下开展教学。但是尊重和自由不等于不需要遵守规范,美国的幼儿园也高度重视家长的守时、诚信和个人信用,要求家长每天必须准时接送孩子,如果迟到则按照每分钟一美元的价格付费;每个月必须按时自觉缴纳学费,如果晚交会收到大约18美元一天的罚金,三次提醒还不交则取消孩子在本校的入学资格,并且导致家长信誉受损。

  此外,作为该地区的居民,尽管只是临时居民,我们同样可以享受诸多免费的服务和福利,比如携带儿童上游泳课,免费接受流感疫苗接种,免费领取儿童座椅等。

  与中国不同的是,美国的教育部只是教育政策研究和咨询的机构,并非制定执行教育政策和监管学校的机构,而是以拨款或其他援助方式协助地方教育。由于公立学校受到州政府和联邦政府的拨款,因此受到各州州政府的监管,并要遵守各州议会制定的有关教育的法律。其中最重要的一个法律就是1974年美国国会通过的《防止和处置虐童法》(Child Abuse Prevention and Treatment Act,CAPTA)。虐童在美国大部分州被视为一项重罪,处罚措施则根据各州规定以及案情情节严重与否决定。虐童者最高会面临终身监禁的处罚。加上各类非政府组织、慈善团体、社工和心理辅导机构的积极介入,有效预防和减少虐童案件的发生。

  因此,美国的学前教育制度安排是一种以自我约束为前提的尊重,以孩子、家长和学校三方合一的教学模式引导学生在自由、快乐和轻松的环境中成长和学习。

  美国加州Richmond里士满Casa Cerrito Preschool幼儿园的上课情形。

  除了制度安排不同之外,中美教育最大的差异在于课程设置和教学理念上。美国的学前班,不论公立还是私立,都设有严格的师生比例要求,不同的州对师生比例的要求也各有不同。以加州公立学校中设立的学前机构为例,3岁孩子的班比例为1:8,4岁为1:12,一旦学生达到名额就不能再接纳更多孩子入读,不少中国父母试图托关系让孩子插班进入在美国是不行的。由于幼儿园极小的师生比例,通常由2-3名老师分管一个班大约14-15名学生,老师的任务也有明确的分工,比如一位老师主管教学、一位老师主管生活和行为规范,一位老师主管日常打理事宜等。就私立幼儿园来说,通常园长自身就非常积极投入教学和行政工作中,秉持对幼儿和教育的热爱,每天会在校门口拥抱每一个入学的孩子,放学的时候也会拥抱每一个回家的孩子,让他们在爱中成长。

  此外,根据美国教育主管机构的要求,所有老师必须拥有专业文凭和教师执照。在一些班级,还会配备助理老师,主要任务是帮助有特殊要求的孩子,例如有残疾、自闭症状或是孩子的母语为非英语等。特别对这类孩子美国的幼儿园老师会提供非常细心的关怀和照顾,有任何的特殊需求他们都会尽可能的提供协助和满足。就笔者的孩子而言,最大的特殊性在于母语是中文,而只会简单的英文。一开始充满忧虑的心情马上被老师针对性的教学方式消除。他们会鼓励来自同一国家的学生多互动表达,并且适度引导非英文国家的孩子听懂老师的话,最好的方式就是结合手势和动作来让孩子明白语言的涵义,不用多久孩子就会懂得意思并且学习英文表达。

  在教育理念上,以笔者访问的加州大学伯克利分校地区为例,学前教育的核心理念和目标可以概括为四个E,即Excellence(卓越)、Equity(平等)、Engagement(投入)和Enrichment(丰富)。学校和老师坚守每一个学生都被重视,鼓励多元和不同的文化,老师对自身和学生都寄予高度的期望,并且互相尊重、诚实守信,鼓励家长与学校、老师共同努力引导孩子健康成长。

  美国的教学高度恪守并严格落实这些理念,比如允许孩子在开心的时候叫,不开心的时候哭,如果因自身能力问题比如大小便失禁都不会责骂,而是非常容忍和关切,引导孩子学会自理。但同时对感恩和诚实非常强调,每天吃饭和点心前要感谢为他们准备饮食的老师,入学和放学都会与老师同学拥抱告别,并且必须要求孩子把自己的物品整理摆放好,提升生活自理的能力。反观中国,不少家庭特别是爷爷奶奶等祖辈会为孩子代劳一切,舍不得他们吃苦受累,尤其不能“吃亏”,这一点是两国教育理念上极大的差距。

  我国学前教育的发展长期处于劣势地位,与高等教育、公共教育、职业教育等其他教育相比,学前教育的发展严重滞后,发展质量令人堪忧。

  首先是学前教育的发展不平衡问题。随着我国社会对于学前教育重视程度的提高,幼儿园在城市、县城、乡村地区都开设了起来。但是由于城市与县城的家长对于学前教育的关注度更高、经济条件更好,幼儿园的基础设施与师资配备也更加完善。而在广大的乡村地区,学前教育的发展水平严重落后于城市地区,很多幼儿园缺乏办园资质,也没有相应的基础设施与师资条件。城乡差异造成的发展不平衡极大程度的限制了学前教育的发展。

  其次是政府教育投入的不平衡是学前教育发展的另一大原因。长期以来,政府对于学前教育的重视不够,没有完全将其纳入公共服务体系,公共财政支出对于学前教育的分羹只是杯水车薪。以河南省为例,2016年,学前教育财政拨款共计34.8亿元,仅占教育总投入的2.6%,与学前教育在园幼儿数在教育人口总数中的占比不相称。当前学前教育呈现的是社会、市场、政府“三足鼎立”的状态,依靠社会力量办园来缓解政府公共服务供给的不足,这对于学前教育的发展又是新的挑战。公办幼儿园数量的稀少催生了一批办学条件差,资质不足的私立幼儿园。在经济发展落后、政府财力薄弱的部分地区,甚至没有公立幼儿园,使得学前教育的质量参差不齐。在我国现行的财政法体系中,学前教育没有受到应有的重视。

  第三,由于我国学前教育的管理体系建设不健全,引发了一系列“入园难”、“入园贵”的问题。人们对于学前教育的需求随着社会经济的发展进一步增加,特别是二胎政策开放后,学前教育机构严重不足,入学名额竞争激烈,从而导致“入园难”的问题开始普及化和严重化。同时,政府监管的不到位也纵容了部分幼儿园的高收费。一些办园条件好的幼儿园以各种新名义收取额外费用,如赞助费、特长班费等,收费混乱。与这些幼儿园形成鲜明对比的则是那些办园条件差的幼儿园,为了应付家长关于“收费高”的抱怨,他们只能通过压缩成本降低收费来吸引学生,将学前教育做成了微利行业。这也导致了聘用幼师没有对应的薪资水平,不得不降低要求,导致师资队伍的良莠不齐。现有的很多幼师没有从业积极性,教育理念滞后,也没有能力与水平去教授孩子如何感恩与诚实。更为严重的是,部分私立幼儿园的幼师甚至没有教师资格证,缺乏基本教育知识与素养。

  首先,不论公立私立,必须加强幼儿园办学资格与办学条件的相关审核,尽可能简化幼儿园的入学手续。应在明确学前教育投入主体的权利与义务的前提下,规范资金的使用与分配,结合具体实际优化资源配置。学前教育应注意发展的平衡,公立幼儿园的数量应增加,同时充分利用社会资源开设私立幼儿园。

  其次,规范管理体系,加强幼师师资队伍的建设。建立一系列幼师聘请制度,提高对幼师的选拔门槛,在进行人员招聘时严格按照相关流程进行,进一步完善学前教育师资培训体系,促使幼师德、育全面发展。同时也要加强幼师的心理健康建设,避免幼师将负面情绪发泄在孩子身上,建立幼师与孩子之间的友谊。

  然而,最重要的是加快建立学前教育法律体系,用完善的法律来保障学前教育的发展。我国现有的关于学前教育的财政法规建设严重滞后,法律法规落实不到位。而美国针对各州的不同情况均有较为完善的法律体系,我国也可以借鉴一二,比如通过立法确认和提高财政投入,明确入园资质和师资条件等。

  学前教育是终身教育体系的基础阶段,是国民教育体系的重要组成部分,学前教育的发展牵动着我国教育事业的整体发展。通过对比中美两国学前教育体系,我们探讨了一些问题与对策。通过政府部门、立法机关和社会各界力量的努力,为幼儿创造一个良好的教育环境,提高学前教育的发展水平。